¿Para qué sirve la glándula pineal?

¿Dónde está la glándula pineal?

La glándula pineal se encuentra en lo profundo del cerebro en un área llamada epitálamo, donde se unen las dos mitades del cerebro. En los humanos, está situado en el medio del cerebro; se asienta en un surco justo encima del tálamo, que es un área que coordina una variedad de funciones relacionadas con nuestros sentidos. La glándula pineal contiene altos niveles de calcio y los radiólogos pueden utilizarla para marcar la mitad del cerebro en las imágenes de rayos X.

¿Qué hace la glándula pineal?

La glándula pineal es mejor conocida por la secreción de la hormona melatonina, que se libera en la sangre y posiblemente también en el líquido cerebral, conocido como líquido cefalorraquídeo. La melatonina pineal es una hormona que regula el reloj diario (circadiano) del cuerpo y, por lo tanto, la melatonina se usa comúnmente en la investigación humana para comprender el tiempo biológico del cuerpo. Hay un ritmo en la biología de la glándula pineal y la melatonina se secreta de acuerdo con la cantidad de luz del día a la que está expuesta una persona. Varía con los cambios en la duración del día y es por eso que la glándula pineal a veces se denomina reloj endocrino y calendario endocrino.

La melatonina secretada por la glándula pineal es una parte importante del sistema de cronometraje circadiano del cuerpo y puede sincronizar los ritmos diarios (consulte los artículos sobre el desfase horario y los trastornos del sueño del ritmo circadiano). La melatonina se secreta más cuando está oscuro, lo que explica el papel de la melatonina en el sueño. Existe una considerable investigación que muestra que, sin la glándula pineal y su secreción de melatonina, los animales no pueden adaptarse fisiológicamente a los cambios estacionales.

¿Qué hormonas produce la glándula pineal?

La principal hormona producida por la glándula pineal es la melatonina.

  1. Glándula pineal y melatonina

Si tiene un trastorno del sueño, podría ser una señal de que su glándula pineal no está produciendo la cantidad correcta de melatonina. Algunos profesionales de la medicina alternativa creen que puedes desintoxicarte y activar tu glándula pineal para mejorar el sueño y abrir tu tercer ojo. Sin embargo, no hay investigaciones científicas que respalden estas afirmaciones.

Una forma de controlar la melatonina en su cuerpo es usar suplementos de melatonina. Por lo general, esto te hará sentir cansado. Pueden ayudarlo a realinear su ritmo circadiano si ha estado viajando a una zona horaria diferente o trabajando en un turno de noche. Los suplementos también pueden ayudarlo a conciliar el sueño más rápido.

Para la mayoría de las personas, los suplementos de melatonina en dosis bajas son seguros tanto para uso a corto como a largo plazo. Por lo general, las dosis varían de 0,2 miligramos (mg) a 20 mg, pero la dosis correcta varía entre las personas. Hable con un médico para ver si la melatonina es adecuada para usted y para saber qué dosis es la mejor.

Telemedical glandula pineal
  1. Glándula pineal y salud cardiovascular

Los investigadores han encontrado evidencias de que la melatonina producida por la glándula pineal puede tener un impacto positivo en el corazón y la presión arterial. Llegaron a la conclusión de que la melatonina puede usarse para tratar enfermedades cardiovasculares, aunque se necesita más investigación.

  1. Glándula pineal y hormonas femeninas

Hay alguna evidencia de que la exposición a la luz y los niveles de melatonina relacionados pueden tener un efecto en el ciclo menstrual de una mujer. Las cantidades reducidas de melatonina también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de ciclos menstruales irregulares. Los estudios son limitados y, a menudo, anticuados, por lo que se necesitan investigaciones más recientes.

  1. Glándula pineal y estabilización del estado de ánimo

El tamaño de su glándula pineal puede indicar el riesgo de ciertos trastornos del estado de ánimo. Un estudio de Trusted Source sugiere que un volumen menor de la glándula pineal puede aumentar el riesgo de desarrollar esquizofrenia y otros trastornos del estado de ánimo. Se necesita más investigación para comprender mejor el efecto del volumen de la glándula pineal en los trastornos del estado de ánimo.

Mal funcionamiento de la glándula pineal

Si la glándula pineal está dañada, puede provocar un desequilibrio hormonal, que puede afectar otros sistemas de su cuerpo. Por ejemplo, los patrones de sueño a menudo se interrumpen si la glándula pineal está dañada. Esto puede aparecer en trastornos como el jet lag y el insomnio. Además, debido a que la melatonina interactúa con las hormonas femeninas, las complicaciones pueden afectar el ciclo menstrual y la fertilidad.

La glándula pineal se encuentra cerca de muchas otras estructuras importantes e interactúa fuertemente con la sangre y otros fluidos. Si desarrolla un tumor en la glándula pineal, puede afectar a muchas otras funciones en su cuerpo. Algunos síntomas tempranos de un tumor pueden ser:

  •     convulsiones
  •     interrupción en la memoria
  •     dolores de cabeza
  •     náuseas
  •     daños en la visión y otros sentidos

Hable con su médico si tiene un trastorno del sueño o si desea obtener más información sobre cómo tomar suplementos de melatonina.

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