Todo sobre los trastornos del sueño en adultos mayores

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Todo sobre los trastornos del sueño en adultos mayores

¿Por qué los adultos mayores necesitan dormir más?

Los trastornos del sueño son bastante comunes en los adultos mayores. A medida que uno envejece, los patrones y hábitos de sueño cambian. Como resultado, usted puede:

  • tiene problemas para conciliar el sueño
  • Dormir menos horas
  • Despertarse frecuentemente en la noche o temprano en la mañana.
  • Dormir con menos calidad

Esto puede causar problemas de salud como un mayor riesgo de caídas y fatiga durante el día.

Muchas personas mayores reportan problemas para mantener un buen descanso nocturno, no tanto para dormir. La mayoría de los estudios concluyen que las terapias conductuales son preferibles a los medicamentos, que pueden tener efectos secundarios no deseados como las náuseas.

Hable con su médico si usted o alguien que usted conoce tiene problemas para dormir. Usted puede ver los beneficios de los cambios en el estilo de vida o de los medicamentos, dependiendo de la causa.

¿Qué causa los trastornos del sueño en los adultos mayores?

Trastornos primarios del sueño

Un trastorno primario del sueño significa que no hay otra causa médica o psiquiátrica.

Todo sobre los trastornos del sueño en adultos mayores

Los trastornos primarios del sueño pueden serlo:

insomnio, o dificultad para conciliar el sueño, permanecer dormido, o sueño intranquilo
apnea del sueño, o breves interrupciones de la respiración durante el sueño
Síndrome de las piernas inquietas (RLS), o la abrumadora necesidad de mover las piernas durante el sueño.
Trastorno periódico del movimiento de las extremidades, o movimiento involuntario de las extremidades durante el sueño.
trastornos del ritmo circadiano del sueño, o un ciclo de sueño y vigilia interrumpido
Trastorno del comportamiento REM, o la actuación vívida de los sueños durante el sueño

El insomnio es tanto un síntoma como un trastorno. Afecciones como la depresión, la ansiedad y la demencia pueden aumentar el riesgo de trastornos del sueño, especialmente el insomnio, según la mayoria de estudios realizados
Afecciones médicas

Un estudio sobre los problemas de sueño en personas mayores reportó que aquellos que tenían problemas para dormir eran más propensos a tener condiciones existentes y a ser menos activos físicamente.

Estas condiciones incluyen:

enfermedad de Parkinson
enfermedad de Alzheimer
dolor crónico como el dolor de la artritis
enfermedad cardiovascular
afecciones neurológicas
afecciones gastrointestinales
enfermedades pulmonares o respiratorias
control deficiente de la vejiga

Medicamentos

Muchos adultos mayores están tomando medicamentos que pueden interrumpir el sueño. Estos incluyen

diuréticos para la hipertensión arterial o el glaucoma
anticolinérgicos para las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
fármacos antihipertensivos para la hipertensión arterial
corticosteroides (prednisona) para la artritis reumatoide
antidepresivos
Bloqueadores H2 (Zantac, Tagamet) para la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o las úlceras pépticas
levodopa para la enfermedad de Parkinson
medicamentos adrenérgicos para afecciones potencialmente mortales como ataques de asma o paro cardíaco

Sustancias comunes

La cafeína, el alcohol y el tabaco también pueden contribuir a los problemas de sueño.
¿Cómo se diagnostican los trastornos del sueño?

Para hacer un diagnóstico, su médico le preguntará acerca de sus síntomas y le realizará un examen físico. Esto es para buscar cualquier condición subyacente. Su médico también puede pedirle que complete un diario de sueño durante una o dos semanas para aprender más acerca de sus patrones de sueño.

Si su médico sospecha de un trastorno primario del sueño, le enviará a hacerse un polisomnograma o un estudio del sueño.
Estudio del sueño

Un estudio del sueño generalmente se realiza por la noche en un laboratorio del sueño. Usted debe ser capaz de dormir como lo haría normalmente en casa. Un técnico le colocará sensores para monitorear su:

movimiento corporal
respiratorio
ronquidos u otros ruidos
ritmo cardíaco
actividad cerebral

Usted también puede tener un dispositivo para medir el oxígeno en su sangre.

El técnico lo observará a través de una cámara de video en la habitación. Puedes hablar con ellos si necesitas ayuda. Durante el sueño, los dispositivos registrarán continuamente su información en un gráfico. Su médico usará esto para diagnosticar si usted tiene un trastorno del sueño.
Cómo la terapia ayuda a los trastornos del sueño

Para los adultos mayores, se recomienda usar primero tratamientos no farmacéuticos como la terapia conductual. Esto se debe a que los adultos mayores tienden a tomar múltiples medicamentos.

La terapia puede durar seis semanas o más e incluir educación sobre el sueño, control de estímulos y restricciones de tiempo en la cama.

Un ensayo controlado aleatorio mostró que la terapia cognitivo-conductual (TCC) mejoró en gran medida la calidad del sueño de las personas con insomnio. El estudio sugiere que la TCC es más efectiva porque ayuda a mejorar la calidad del sueño en lugar de la transición al sueño.

Usted puede desarrollar buenos hábitos de sueño:

acostarse y despertarse a la misma hora todos los días
usar la cama sólo para dormir y tener relaciones sexuales, no para otras actividades como el trabajo
hacer actividades tranquilas, como leer, antes de acostarse
Evitar las luces brillantes antes de acostarse.
mantener un ambiente relajante y confortable en el dormitorio
evitar las siestas

Si tiene problemas para conciliar el sueño dentro de los 20 minutos, es posible que desee tratar de levantarse y hacer algo antes de volver a la cama. Forzar el sueño puede hacer que el quedarse dormido sea más difícil.

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